ओछे इतिहासकारों और छुद्र राजनीति ने भुला दिया भारत के स्वाधीनता संग्राम मे जाटों का योगदान

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जाट कौम सदियों से बाहरी आक्रांताओं पर कहर बनकर टूटती रही है और स्वयं भी बर्बाद होती रही है। जब-जब भी देश पर कोई विपत्ति आयी जाटों ने सबसे आगे बढ़ कर देश की रक्षा की है। ऐसे एक नहीं सैकड़ों उदाहरण हमारे सामने हैं, जबकि जाट कौम ने देश हित के लिए अपने हजारों-लाखों नौजवानों को हंसते-हंसते कुर्बान कर दिया। किंतु इतिहासकारों ने जाट कौम के इतिहास को न जाने क्यों कभी भी महत्व नहीं दिया, अपितु इस कौम के इतिहास को छिपाने में ही उन्होंने अपना हित समझा। यह कौम इतिहासकारों के षड्यन्त्रों का सदा शिकार हुई। सदा इसके गौरवशाली इतिहास को छिपाया गया। किंतु यह गर्व और सन्तोष का विषय है कि इतना होने पर भी जाट कौम ने कभी अपने देशभक्ति के जज्बे में किसी प्रकार की कमी नहीं आने दी।

सोने की चिड़िया रूपी भारत को लूटने के इरादे से व्यापारी के रूप में देश में घुसे अंग्रेजों ने भारत को अपने शिकंजे में कस, अपना उपनिवेश ही बना लिया। उन्होंने भारत की जनता पर नियंत्रण करने के लिए जो जुल्म ढाने शुरू किये, उनसे चारों ओर त्रहि-त्रहि मच गयी। आम जन की कौन कहे, प्रभावशाली लोग भी उनके जुल्मों से कांपने लगे।
इन हालात में 19वीं शताब्दी के मध्य, देश के कई संतों जैसे-स्वामी दयानन्द, स्वामी पूर्णानन्द, संत गंगादास, स्वामी बिरजानन्द आदि ने देश को इन आतताईयों के चंगुल से आजाद कराने का बीड़ा उठाया और सारे देश में घूम-घूमकर जनमानस में अंग्रेजों के विरुद्ध वातावरण तैयार किया। अन्ततः उनके प्रयास रंग लाये और 10 मई 1857 को मेरठ में एक क्रांति की ज्वाला भड़की, जो पूरे देश में धधक उठी।

क्रांति की इस ज्वाला को चिंगारी देने का सबसे महत्वपूर्ण कार्य हरियाणा क्षेत्र में ही हुआ। हरियाणा के सबसे महत्वपूर्ण स्थान मेरठ स्थित सैनिक छावनी के देसी सेना की लम्बोड़ी पलटन के 85 सैनिकों ने, जिनमें 28 सैनिक जाट थे, गाय और सूअर की चर्बी लगे कारतूसों को मुंह से तोड़ने से इंकार कर, पहली बार अंग्रेजी अपफसरों के विरुद्ध आदेश उल्लंघन का साहस किया था।
सैकड़ों सालों से अपमान का दंश झेलता आ रहा भारतीय जनमानस अंग्रेजों के आतंक के साये से निकलने के लिए छटपटा रहा था। भारत की आजादी के लिए संघर्षरत साधु-संतों की वाणियों ने उनमें देश की अस्मिता को बचाने की भावना को कुछ इस प्रकार उकेरा था कि वे भारत के कथित ‘भाग्य विधाता’, क्रूरता के प्रतिरूप अंग्रेजों के गुलामी रूपी जुए को उतार फेंकने के लिए बेताब हो उठे और उन अधिकारियों के आदेश की अवहेलना करने का साहस कर बैठे, जिनके सामने बड़े-बड़े राजा-नवाब कांपते-थर्राते थे। अंग्रेजों की दृष्टि में किसी भी आदेश की अवहेलना करना भयानक अपराध था। इस अपराध की सजा उन सैनिकों को हाथों हाथ दी गयी। उनको ‘बागी’ करार देकर उनके हथियार छीन लिये गये और उनको बुरी तरह अपमानित कर, उनकी वर्दियां उतरवाकर उनका कोर्ट मार्शल कर जेल भेज दिया गया।
अंग्रेजों के आतंक से मुक्ति पाने के लिए मचलते भारतीय जवान अपने साथियों के इस अपमान से तिलमिला उठे। उन्होंने तुरन्त करो या मरो का निर्णय लिया और अपने साथी सिपाहियों को जेल से मुक्त कराने के लिए अपनी बैरकों से निकल पड़े।
विद्रोही सैनिकों को डरा-धमकाकर वापिस बैरकों में भेजने के लिए देसी सेनाओं में आतंक के रूप में प्रसिद्ध कैप्टेन हैनरी कैडीगन, कै. मैकेन्जो, लेफ्रटीनेन्ट मेलबिन क्लार्क, ले. डेविड रूम, ले. अलप्रफ्रेड जैसे अंग्रेज अधिकारियों को भेजा गया। किंतु अपने दिलों से अंग्रेजां के आतंक के साये को उतारकर पफेंक चुके जवानों ने उन अधिकारियों को धमकाते हुए आड़े हाथों लिया, तो वे डरकर सिर पर पैर रखकर भाग गये। अंग्रेज अधिकारियों को भयभीत होकर भागते देख देसी सेना के सैनिकों का खोया हुआ आत्मविश्वास लौट आया। उन्हें उस दिन पहली बार अपने अस्तित्व का बोध हुआ। पहली बार उन्हें लगा कि अंग्रेज अधिकारी, जो उन्हें सदा आतंकित किये रहते थे, कितने डरपोक और कायर हैं। उस दिन उन सैनिकों को पहली बार एहसास हुआ कि वे तो अंग्रेजों से अधिक साहसी और वीर हैं।
इस भावना ने देसी सैनिकों के दिलों में एक ऐसे अनोखे उत्साह का संचार किया, जिसकी वे कभी कल्पना भी नहीं कर सकते थे। वे सैनिक जो कभी अपने आकाओं की ओर आंख उठाकर भी नहीं देख पाते थे, जो उनके आदेश की अवहेलना करने की सपने में तक में नहीं सोच सकते थे, आज अपने दिलों से अपने आकाओं के आतंक का साया उतार फेंकने में कामयाब हुए, तो उन्हें पता चला कि गुलामी की जंजीरों को उतारकर फेंकना कितना आसान है। उन्होंने पहली बार स्वयं को स्वाधीन अनुभव किया, तो उन्हें लगा कि आजादी की हवा में सांस लेना कितना रोमांचकारी और सुखद एहसास है। आजादी की उस सांस ने उन्हें एहसास कराया कि वे अपने साहस और अपने बाहुबल से पूरे मुल्क को गुलामी की जंजीरों से आजाद करा अंग्रेजों को आसानी से देश से भगा सकते हैं।
आजादी की उस सांस ने देसी सैनिकों के अंतस में ऐसे साहस का ऐसा संचार किया कि उनके दिलों में भारत माता को अंग्रेजों के कपट जाल से मुक्त कराने की भावना बलवती हो उठी। इसी भावना से अभिभूत हो वे सैनिक ऐसा कल्पनातीत कार्य कर गुजरे, जिसकी कल्पना न उन्होंने की थी और न कभी अंग्रेजों ने ही की होगी। वतनपरस्ती के जज्बे और उत्साह से लबरेज देसी सैनिकों ने जेल पर हमला कर अपने सभी 85 साथी सिपाहियों को भी जेल से मुक्त करा लिया। जिस अंग्रेज अधिकारी ने इन सैनिकों के सामने आने का साहस किया, उसे मौत के घाट उतार दिया गया। सरकारी कार्यालयों और अंग्रेजों के बंगलों को जला दिया गया। बचे हुए अंग्रेज अधिकारी अपने मुंह पर कालिख पोत कर और कुछ साधुओं का वेश धरकर मेरठ से भाग गये। क्रांतिकारियों ने मेरठ को अंग्रेजों से मुक्त करा लिया। मेरठ को अंग्रेजां के कब्जे से मुक्त कराने से उत्साहित सैनिकों ने दिल्ली को आजाद कराने के लिए दिल्ली की ओर कूच कर दिया।

क्रांतिकारी सैनिकों ने दिल्ली पहुंचकर बादशाह बहादुरशाह जफर को भारत का स्वतंत्र सम्राट घोषित कर लाल किले पर केसरिया झण्डा लहरा दिया और नारा दिया, ‘खल्क खुदा का, मुल्क बादशाह का’। दरबरी में मौजूद अंग्रेज अधिकारी प्रफेजर, डगलस, जेनिंग्स, हचिन्सन और जेनिंग्स तथा बंदीगृह में बंद 50 अंग्रेजों की क्रांतिकारियों ने तत्काल हत्या कर दी। स्वयं को अजेय कहने वाली अंग्रेज कौम इन वीरों के सामने पस्त हो गयी। विद्रोही सैनिकों और दिल्ली की जनता ने उन ‘स्वयंभू महाप्रभुओं’ को दौड़ा-दौड़ाकर पीटा और मौत के घाट उतारा। भारत की जनता ने अंग्रेजों का गरूर उतार पफेंका। अंग्रेजों को उनकी औकात बताने वालों में सबसे आगे थे उत्तरी भारत के जाट और मुसलमान। इस क्रांति युद्ध में मुसलमान जहां अपने खोये हुए मुगल साम्राज्य को वापिस पाने के लिए इस युद्ध में शामिल हुए थे, जबकि जाट विशुद्ध देशभक्ति की भावना से ओतप्रोत हो इस क्रांति युद्ध में सम्मिलित हुए थे।
दिल्ली और निकटवर्ती क्षेत्र के जाटों ने भारी संख्या में इस क्रांति में भाग लिया। दिल्ली, सहारनपुर, मुजफ्फरनगर, मेरठ, गाजियाबाद, शामली, बड़ौत, बिजनौर, बागपत, बुलन्दशहर, अलीगढ़, मथुरा, आगरा, मुरादाबाद, फरीदाबाद, गुड़गांव, हिसार, रोहतक, हांसी, सोनीपत, पानीपत, अम्बाला आदि स्थानों पर जाटों ने परम्परागत हथियारों से ही अनगिनत अंग्रेजों को मौत के घाट उतारकर उत्तरी भारत के एक बड़े भूभाग को स्वतन्त्र करा लिया। जाट अपने परम्परागत देशभक्ति के जज्बे के कारण अंग्रेजों का काल बन गये थे।
किंतु राजपूताने और पंजाब की सिख सेनाओं के सहयोग से अंग्रेज क्रांति को कुचलने में कामयाब हो गये। भारत के अनेकों युवकों की शहादत निरर्थक गयी। मेरठ के वीर सैनिकों के जज्बे को राजपूतों और सिख राजाओं ने नहीं पहचाना। इसका परिणाम यह निकला कि क्रांति की वह ज्वाला जो भारत के महान संतों और मेरठ के वीर सैनिकों ने जलायी थी, थोड़ी सी प्रज्वलित होते ही बुझ गयी।
विद्रोह काल में वर्तमान हरियाणा के जाटों का क्रांति में सबसे अधिक योगदान रहा। स्वाधीनता संग्राम में दिल्ली के आसपास के जाट क्षेत्र के लगभग 12 हजार से अधिक जाट वीरों ने अंग्रेजों के साथ युद्ध करते हुए अपने प्राणों की आहुतियां दी थीं। और विद्रोह के बाद सबसे अधिक दण्ड भी इन्हीं जाटों को दिया गया। विद्रोह से गुस्साये और खिसियाये अंग्रेजों ने पूरी शक्ति के साथ विद्रोह क्षेत्र के निवासियों पर दमन चक्र चलाया। विद्रोह के बाद अंग्रेजों ने जाटों को बागी करार दे कर उनके कई गांवों जैसे हरियाणा के रोहनात, छतरियां, खैरा तथा असंध गांव को पूरी तरह से तोपों से उड़ा दिया था। उन्होंने इन गांवों में एक बच्चे तक को जीवित नहीं छोड़ा और बड़ौत, शामली, पुरकाजी, रोहतक, करनाल, कैथल, थानेसर, पलवल, फरीदाबाद, गुड़गांव, हापुड़ आदि स्थानों पर बागों, सड़कों के किनारे खड़े पेड़ों पर बड़ी संख्या में क्रांति वीरों को फांसी पर लटकाया और हफ्रतों तक उन शहीदों के शवों को पेड़ों से नहीं उतरने दिया।
बागपत जिले के बड़ौत कस्बे के निकटवर्ती गांव बिजरौल निवासी बाबा शाहमल तथा मुजफ्फरनगर के कस्बा शामली के चौ. मोहर सिंह, ने अंग्रेजों के साथ इतना भयंकर युद्ध किया था कि अंग्रेज लम्बे समय तक पूरा प्रयास करने के बावजूद भी उन पर विजय प्राप्त नहीं कर सके थे। एक मुसलमान देशद्रोही जासूस शौकत अली ने धोखे से शाहमल और उसके साथियों को गिरफ्तार करा दिया। बड़ौत के एक बाग में शाहमल के सभी साथियों को फांसी पर लटकाया गया, तो कुछ को भारी पत्थरों से कुचलकर मार डाला गया था। इसी प्रकार मोहर सिंह व उनके साथियों को भी फांसी पर लटकाया गया। मुजफ्रपफरनगर जिले के पुरकाजी कस्बे में 28 जाटों को भी एक बाग में फांसी पर लटकाया गया था।
अंग्रजों से हुए युद्ध और दमन चक्र में लगभग 20 हजार जाट क्रांतिकारी देश पर बलिदान हुए। जाटों के इस महाविनाश से जाटों की कई हजार औरतें विधवा हो गयीं। कितनी ही मांएं निपूती हो गयीं। हजारों बच्चे अनाथ हो गये और लाखों बेघर हो गये। अंग्रेजों द्वारा गांव के गांव फूंक डाले गये। कई गांवों में तो कोई नाम लेवा तक न बचा। सबसे अधिक जन हानि वर्तमान हरियाणा को उठानी पड़ी। अंग्रेजों ने जाटों की शक्तिशाली पंचायत हरियाणा सर्वखाप पंचायत को भंग कर, पंचायत के सारे अधिकार छीन लिये। जाटों पर कई तरह के कर थोप दिये गये। कर न दे पाने की स्थिति में उनसे उनकी सम्पत्तियां छीनी जाती रहीं। बागी करार दिये जाट गांवों की चल-अचल सम्पत्तियों को उन लोगों को दे दिया गया, जिन्होंने अंग्रेजों का साथ दिया था। इसका परिणाम यह हुआ कि जाट कौम आर्थिक और सामाजिक रूप से बुरी तरह से पिछड़ गयी।
हरियाणा सर्वखाप पंचायत के प्रधान कार्यालय सौरम के अभिलेखागार में तत्कालीन बादशाह बहादुरशाह जपफर द्वारा हरियाणा सर्वखाप पंचायत को सैन्य सहायता तथा खाद्य सामग्री मांगने और हरियाणा सर्वखाप पंचायत के वीरों की प्रशंसा आदि में लिखे 6 पत्र मौजूद हैं। इस अभिलेखागार में मौजूद एक पत्र से पता चलता है कि बादशाह जफर हरियाणा सर्वखाप पंचायत के जाट वीरों और पंचायत की कार्यप्रणाली से इस कदर प्रभावित हुए थे कि वे देश का शासन तक सर्वखाप पंचायत को सौंपने के लिए तैयार थे।

किंतु महान दुख की बात यह है कि भारत के इतिहासकारों को जाटों की वीरता, उनका त्याग और बलिदान दिखाई नहीं देता। उन्होंने 1857 के स्वाधीनता संग्राम में जाटों के योगदान को कभी भी महत्व नहीं दिया। इतिहासकार जाटों के योगदान और उनके महान बलिदान को जानबूझकर छिपा गये। जबकि वे उन राजाओं को महिमामण्डित करते रहे, जिन्होंने 1857 में न केवल अंग्रेजों का साथ देकर देश के साथ विश्वासघात का पाप कार्य किया, वरन् जिन्होंने अपने लाखों देसी भाईयों को मौत के मुंह में धकेला और न जाने कितने गांवों को श्मशान में बदलने में अपना योगदान दिया।
इन चापलूस इतिहासकारों ने अपने स्वार्थों की पूर्ति के लिए ऐसे व्यक्तियों तक को महान स्वाधीनता सेनानी और शहीद घोषित कर दिया, जिन्होंने अंग्रेजों को अपनी वफादारी प्रकट करने के लिए हस्त लिखित मापफीनामे तक दिये थे और इस डर से कि लोग उनका जीना हराम कर देंगे, अज्ञातवास में ही मर गये। जबकि महान देशभक्त बल्लभगढ़ नरेश राजा नाहर सिंह जैसे महान जाट बलिदानियों के विषय पर वे ही इतिहासकार मौन साध जाते हैं। जिन राजा नाहर सिंह ने अपने शौर्य के प्रदर्शन से दिल्ली को अंग्रेजों से छीना और अंग्रेजों के भारी आक्रमणों के बावजूद भी लगभग सवा तीन माह तक दिल्ली को आजाद रखा, उनके अप्रतिम शौर्य, उनकी देशभक्ति की भावना, देश के लिए बलिदान हो जाने की उनकी भावना को इतिहासकार पर्दे के पीछे करने का कुचक्र चला रहे हैं, जबकि बादशाह बहादुरशाह जपफर को अंग्रेजों के हाथ गिरफ्रतार कराने वाले उनके अति विश्वासपात्र दरबारी मिर्जा इलाहीबख्श के पापों को छिपाने के लिए उनके दुष्कर्म पर पर्दा डालने के उपक्रम किये जा रहे हैं। इन ओछे इतिहासकारों के दुस्साहस की परकाष्ठा तो देखिये कि ये पाठ्य पुस्तकों तक में जाटों को लुटेरा, विश्वासघाती और न जाने क्या-क्या कहने लगे हैं।
आज इस ज्वलंत प्रश्न पर विचार करने का समय है कि 1857 के महासंग्राम में जाटों के द्वारा किये गये महान बलिदानों और उनके महाविनाश पर इतिहासकार मौन क्यों हैं? क्या यह जाटों के विरुद्ध कोई सोची-समझी साजिश तो नहीं है? अब इस प्रश्न पर भी विशेष ध्यान देने का समय आ गया है कि क्या इस साजिश में इन ओछे इतिहासकारों के साथ कुछ कुटिल राजनीतिज्ञ भी तो शामिल नहीं हैं? कहीं ऐसा तो नहीं है कि कुछ कुटिल राजनीतिज्ञ इस मुहिम में इतिहासकारों को अपने पक्ष में कर, उनका जाट कौम के विरुद्ध इस्तेमाल कर रहे हों, जैसा कि वर्ष 1995 में दूरदर्शन पर प्रसारित होने वाले धारावाहिक नाटक ‘द ग्रेट मराठा’ के माध्यम से महान जाटा योद्धा भरतपुर नरेश महाराजा सूरजमल के विरुद्ध एक कुटिल राजनीतिज्ञ ने अनर्गल प्रचार कराकर महाराजा सूरजमल और जाटों का भारी अपमान किया था?
देश-जाति की रक्षा के लिए मर मिटने वाला प्रत्येक व्यक्ति देश-जाति की संयुक्त धरोहर हो जाता है। क्या देश की अखण्डता, उसकी आजादी की खातिर अपने प्राणों का उत्सर्ग करने वाले जाट इतने बेगाने और नपफरत योग्य हो गये हैं कि उनके बलिदानों पर पर्दा डाला जा रहा है? वे लोग कौन हैं जो महान बलिदानी राजा नाहर सिंह, बड़ौत के महान सैनानी बाबा शाहमल, शामली के जाट वीर चौ. मोहर सिंह, झाड़सा के जाट वीर चौ. गालम सिंह और बख्तावर सिंह, हरियाणा के रोहनात, छतरियां, असंध और खैरा गांव के शहीदों से वैमनस्य मान रहे हैं? क्या ये हजारों जाट वीर इस देश की अस्मत बचाने के लिए कुर्बान नहीं हुए थे? क्या उनका अंग्रेजों से कोई व्यक्तिगत विवाद था या वे अंग्रेजों की सम्पत्ति या उनका राज्य हथियाना चाहते थे?
जाट कौम के इन दीवानों को किसी सम्पति का लालच नहीं था, उन्हें किसी पुरुस्कार की दरकार नही थी, उन्हें किसी अंग्रेज से कोई व्यक्तिगत द्वेष नहीं था। वे तो केवल भारत मां को गुलामी की जंजीरों से आजाद करना चाहते थे। बस इसी भावना ने उन्हांने स्वयं को क्रांति की आग में झोंक दिया।
उन आजादी के दीवानों ने कभी यह कामना नहीं की थी कि देश की भावी पीढ़ियां उन्हें सम्मानित करें या उन्हें पुरुस्कार दें। लेकिन उन्हें यह भी आभास न था कि देश के भावी इतिहासकार उनके योगदान पर खाक डालने का षड्यन्त्र कर उनके बलिदानों की गाथाओं को न सिपर्फ इतिहास के पन्नों से गायब करने की साजिश करेंगे, वरन् उनको लुटेरा, विश्वासघाती तथा ऐसे ही दूसरे अपमानजनक शब्दों से लज्जित करेंगे।
जाट समाज के दीवानों ने न केवल 1857 के स्वाधीनता संग्राम में ही शौर्य का परचम पफहराया था, अपितु उन्होंने आजादी के सभी आन्दोलनों में बढ़-चढ़कर भाग लिया। जाट वीरों ने आजादी के बाद के बाद पाकिस्तानी और चीनी आक्रमणों के दौरान जितनी शहादत जाट सैनिकों की हुई, उससे आधी भी दूसरे सभी सैनिकों की नहीं हुई थी। इसके बावजूद भी इतिहासकार जाट वीरों के पराक्रम को नकारने का षड्यन्त्र करते आ रहे हैं।
यदि जाट कौम के साथ इतिहासकारों और क्षुद्र राजनीतिज्ञों का ऐसा ही रवैया रहा, तो जाटों के दिलों से देशभक्ति का जज्बा मिट जायेगा। वे देश पर अपनी जान कुर्बान करने के लिए सबसे आगे रहने की भावना को त्याग देंगे। यदि ऐसा हुआ, तो देश को भारी क्षति उठानी पड़ेगी। क्योंकि यह निर्विवाद सत्य है कि जाट कौम ही वह वीर कौम है जो देश की आजादी के लिए हुए हर संघर्ष में सबसे आगे रहती आयी है। यदि जाटों के दिलों से देशभक्ति की भावना उठ गयी, तो तय है कि भारत फिर किसी कारगिल जैसे युद्ध में विजेता की भावना से गर्वित न हो सकेगा। भारत पफर सन् 1971 जैसे भारत-पाक युद्ध में विजेता की पदवी न पा सकेगा, पफर कोई कभी अहमदशाह अब्दाली और महमूद गजनवी जैसे दुर्दांत लुटेरों का मान मर्दन नहीं कर सकेगा।
यदि वोट हथियाने के लिए यूं ही ओछे हथकण्डे आजमाये जाते रहे, तो एक दिन पूरी जाट कौम इन ओछे राजनीतिज्ञों और इतिहासकारों से अपने अपमान का बदला लेने के लिए उठ खड़ी होगी। और शायद उस दिन ये ओछे इतिहासकार और राजनीतिज्ञ जाट कौम की वीरता को आंक पायेंगे। लेकिन डर यह है कि तब तक इतनी देर न हो जाए, कि हालात काबू से बाहर ही हो जाएं।

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